domingo, 19 de enero de 2020

Qué metales se usan en joyería

La fabricación de joyas y bisutería es un arte que apasiona a cualquier aficionado a las manualidades. En otras ocasiones os he enseñado a crear piezas de bisutería, pero en esta ocasión me gustaría profundizar un poco más sobre los metales utilizados en joyería, así como en sus características para que podáis elegir la materia prima más adecuada para diseñar vuestros collares, pendientes y anillos.

collar de plata


Si además queréis conocer el significado de los quilates, o las diferencias entre el oro rojo, rosa, blanco y amarillo os recomiendo que sigáis leyendo este interesante artículo.


En joyería se utilizan dos tipos de metales:
  • Metales preciosos
    • Oro
    • Plata
    • Platino
    • Rodio
    • Paladio
  • Metales bases
    • Cobre
    • Níquel
    • Zinc
    • Tungsteno
    • Titanio
    • Hierro
En este artículo voy a revisar los metales preciosos, y si os interesa el tema realizaré otro artículo que hable sobre los metales base.

Metales preciosos usados en joyería

Los metales preciosos o metales nobles son costosos ya que no se encuentran en grandes cantidades en la naturaleza. Su brillo y ductilidad los han convertido en los metales ideales para la creación de joyas, pero es necesario mezclarlos con metales bases para poder obtener una joya duradera. Por ejemplo, una joya con un 100% de oro sería demasiado blanda y acabaría por deformarse. 

Si os interesa mucho este tema os aconsejo visitar la web metales.info donde encontraréis más información sobre todo tipo de metales y sus usos. 

A continuación describiré las diferentes características de los metales preciosos que se utilizan en joyería. 

Oro

El oro es un metal precioso utilizado en joyería desde el Antiguo Egipto y fue el stándar monetario hasta que fue desbancado por el dólar en el siglo XX. 
Con este metal se acuñaron monedas durante el Imperio Romano y, en nuestros días, muchos inversores compran lingotes de oro ya que es un valor seguro. 

Lingotes de oro


Características del oro

  • Posee un color amarillo y es muy brillante
  • Dúctil y fácilmente maleable
  • Es un metal blando
  • No se mancha ni oxida
Estas características convierten al oro en un material muy apropiado para la talla de joyas, pero al ser tan blando es necesario crear aleaciones con metales base para que la joya perdure en el tiempo. Así, su valor económico dependerá de la proporción de oro que contenga el anillo o collar. El término quilate nos ayudará a saber cuánto oro contiene el anillo que estamos adquiriendo. 




¿Qué es un quilate (K)?
Todos hemos oído hablar de joyas de oro de 18 K o de 12 K, pero la mayoría desconocemos lo que estas cifras significan exactamente.
Quilate es el término que se utiliza para describir la pureza del oro. Gracias a la siguiente tabla de equivalencias entenderéis la proporción exacta de oro que contienen vuestras joyas.

24 K contiene un 100% oro
18 K contiene un 75% de oro
14 K contiene un 58,3% de oro
12 K contiene un 50% de oro

¿Qué diferencias existen entre el oro amarillo, rojjo, rosa y blanco?

El color del oro de las joyas que podemos encontrar en las boutiques tan sólo depende de los metales base con los que se haya mezclado el oro puro.
El oro puro es amarillo, pero como ya dije anteriormente es muy blando en su versión pura, por lo tanto lo mezclamos con otros metales que le aportarán dureza y una variación en su color.

El oro blanco es una mecla de oro puro, paladio y plata. Este oro es costoso puesto que el paladio es un metal precioso de alto valor económico.

El oro rosa está compuesto de oro puro, plata y cobre. El cobre aporta el tono rojizo, por lo que si aumentamos la proporción de cobre obtendremos oro rojo.

Tanto el oro blanco, como el rosa o el rojo pueden ser de 12 K, 14 K o 18 K dependiendo de la cantidad de oro puro que lleven en su composición

Plata

La plata es uno de los metales más utilizados en joyería al ser más económica que el oro. Existen indicio de su manejo desde el año 4000 AC en Asia menor. También con este metal precioso los grandes imperios acuñaron monedas.

Relos de plata de bolsillo

Aquí paso a enumerar su características:
  • La plata es un metal de color blanco grisáceo 
  • Es dúctil y maleable, por lo que se pueden crear bonitas piezas de joyería
  • Es brillante
  • Suele oscurecerse al reaccionar con el azufre del aire, por eso es necesario limpiarla.

La plata pura se mezcla con cobre, de ahí que se la clasifique en 3 concentraciones distintas:
  • 900 quiere decir que contiene 90% de plata y 10% de cobre
  • plata esterlina quiere decir que contiene 92,5% de plata y 7,5% de cobre
  • 950 quiere decir que contiene 95% de plata y 5% de cobre

Platino

Se sabe que el platino ya se usaba junto al oro en el Antiguo Egipto. En cambio no consta su uso en la Antigua Grecia, Roma o China. 
En la América precolombina hay constancia de su uso en entierros de hace 2000 años en Ecuador y Colombia. 

Las joyas que están hechas de platino suelen tener un 95% de este metal y un 5% de otros, como cobre, cobalto o paladio. Suele utilizarse en joyas donde se engarzan diamantes, ya que su color resalta el brillo de los mismos. 

Estas son sus características:

  • El platino es de color plateado
  • Es un metal brillante
  • Es menos maleable que el oro y más denso que el oro
  • Es más dúctil que el oro y la plata
  • Resiste a la corrosión

Rodio

El rodio es uno de los metales preciosos más caros porque no es muy abundante, de ahí el interés que han monstrado los inversores en él últimamente. 

Este metal resiste a la mayoría de los ataques de ácidos, por lo que es muy duradero. 
El rodio es un metal precioso muy complicado de esculpir, por lo que no encontraréis piezas enteras hechas con este material.

El rodio se utiliza principalmente para hacer un baño a joyas de oro, plata o platino, ya que aporta un brillo excepcional.  

Paladio

El paladio es un metal precioso escaso. Últimamente se utiliza para crear formas de oro blanco. 
  • El paladio es de color plateado
  • Es blando y maleable
  • Es dúctil
  • Tiene una escasa toxicidad cutánea
Espero que toda esta información sobre los metales preciosos os haya servido para entender mejor el proceso de elaboración de joyas. 
Si queréis conocer más sobre los metales bases dejadme un comentario y escribiré un artículo sobre los ellos. 

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1 comentario:

  1. Me ha encantado tu post, es muy completo y tiene información muy interesante. Tengo una joyería online y mis clientes tienen muchas dudas a la hora de comprar la joyas, pues muchos no saben exactamentela diferencia entre oro de 18k y oro de 24k, lo mismo ocurre con la plata, etc... creen qeu todo es lo mismo, por ejemplo, tenemos joyas con Swarovski fabricadas en plata rodiada y no saben exactamente que es, no saben si es mejor o peor.

    Gracias tu post espero que la gente este más informada.

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